Dr. ALEIX PRAT, coordinador científico de SOLTI y jefe del Servicio de Oncología Médica del Hospital Clínic de Barcelona

Título: PORQUE CADA PACIENTE ES ÚNICO

AleixEntrevistamos al Grupo de investigación en cáncer de mama SOLTI.

Dr. Aleix Prat, coordinador científico de SOLTI y jefe del Servicio de Oncología Médica del Hospital Clínic de Barcelona

SOLTI es una asociación sin ánimo de lucro dedicada desde 1995, fecha de su fundación, a la investigación clínica del cáncer de mama.

Actualmente cuenta con más de 260 oncólogos asociados y más de 70 hospitales de España, Portugal, Francia e Italia, entre los que se encuentran, por ejemplo, el Hospital Clínic de Barcelona, el Hospital Vall d’Hebron, el Instituto Catalán de Oncología, el Hospital Virgen del Rocío de Sevilla o el Hospital 12 de Octubre de Madrid, por nombrar algunos.

1.-Hablemos un poco de SOLTI: ¿cómo nació?, ¿cuál fue el motivo que propició que se creara este grupo?, ¿de quién partió la iniciativa?

SOLTI fue fundado hace más de 20 años por un grupo de oncólogos médicos españoles que tenían la necesidad de trabajar juntos, de colaborar. Su objetivo era llevar a cabo ensayos clínicos que dieran respuesta a necesidades médicas no cubiertas en cáncer de mama y a cuestiones de gran interés científico en el campo de la oncología con la finalidad última de mejorar el tratamiento de los pacientes.

SOLTI ha estado a la vanguardia de la investigación en cáncer de mama desde 1995, siendo en la actualidad un grupo de referencia a nivel nacional e internacional. SOLTI no solo se encarga de la gestión integral de estudios y actividades relacionadas con el desarrollo de ensayos clínicos, sino que también apuesta por la divulgación de conocimiento científico y por una participación más activa de los pacientes en ensayos clínicos.

 

  1. ¿Cuáles han sido las principales vías de investigación y logros hasta el momento?

En el grupo apostamos por llevar a cabo los mejores ensayos clínicos, los que puedan marcar una diferencia en la vida de los pacientes de cáncer de mama. Esto nos ha llevado a participar en ensayos clínicos que han supuesto un cambio en la práctica clínica para el tratamiento del cáncer de mama. Tal vez el mejor ejemplo del impacto de SOLTI se puede ver hoy en el tratamiento de las mujeres con cáncer de mama HER2-positivo. SOLTI desempeñó un papel importante en los ensayos clínicos que condujeron a la aprobación del fármaco trastuzumab orientado a HER2.

Además, el modelo neoadyuvante de tratamiento e investigación, que nos permite conocer las respuestas al fármaco de manera rápida, así como los cambios en la biología de los tumores.

Pero el cáncer de mama no es una enfermedad, sino que hay muchos subtipos diferentes. Y, además, como estamos llevando a cabo ensayos cada vez más complejos y seleccionando los pacientes basándonos en las características moleculares de sus tumores, es importante que unamos fuerzas para encontrar estos pacientes y poder llevar a cabo los ensayos. Para ello, resulta clave la colaboración nacional e internacional, tanto con los investigadores y centros hospitalarios que forman parte de SOLTI, como con otros grupos de investigación.

 

  1. ¿Y cuál es la apuesta de SOLTI para el futuro?

Nuestro objetivo es avanzar en el conocimiento del cáncer de mama para mejorar los tratamientos de los pacientes, mediante la comprensión de la biología de la enfermedad, y ofrecer soluciones personalizadas.

Esto es posible gracias a la apuesta de SOLTI por integrar la medicina traslacional en nuestros ensayos clínicos. De esta forma, cuando los médicos llevan a cabo un ensayo clínico, la pregunta suele ser: ¿El medicamente o el tratamiento funciona? Pero en SOLTI vamos más allá. Tratamos siempre de recoger muestras, ya sea de tumor o de sangre, que nos permitan llevar a cabo estudios para identificar los pacientes que más beneficio podrían obtener, lo que nos permitirá tomar mejores decisiones de tratamiento y evitar tratamientos innecesarios.

Por esta razón, SOLTI ha lanzado AGATA, el primer programa colaborativo de cribado molecular en España. Su objetivo principal es facilitar a los pacientes el acceso a ensayos clínicos con agentes novedosos según la biología particular de sus tumores.

 

  1. ¿Cómo ve SOLTI el presente y futuro de la investigación en España?

Las líneas de investigación se centrarán en seguir descubriendo las características de los tumores, pero también en la prevención y en la detección precoz de la enfermedad, donde se empiezan a dar los primeros pasos.

En la actualidad se está investigando en diferentes áreas que sin duda van a tener un importante impacto en la mejora del diagnóstico y tratamiento del cáncer de mama en los próximos años. Por un lado, se está trabajando en el análisis molecular de los tumores y la oncología de precisión y en identificar los genes y las proteínas de los tumores que están alterados para desarrollar tratamientos específicos contra ellos.

También se están haciendo ensayos clínicos que aplican la inmunoterapia, de modo que el sistema inmune del paciente vuelva a identificar las células tumorales como un agente peligroso y pueda atacarlo. Ya se han visto beneficios en tumores como melanoma o pulmón, y todo apunta a que también tendrá su efecto en el cáncer de mama.

Por último, se está avanzando mucho en las biopsias líquidas que permitan detectar alteraciones del ADN tumoral en sangre y, así, poder estudiar el tumor y sus cambios a tiempo real, sin necesidad de someter al paciente a nuevas biopsias.

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Como pacientes observamos un cambio de paradigma: cada vez participamos más la toma de decisiones sobre nuestra enfermedad y los tratamientos, mientras que también vemos cada vez más un acercamiento de la ciencia hacia nosotros. Así, el pasado 6 julio pudimos asistir en el centro cívico Urgell de Barcelona al taller que SOLTI organizó, dirigido a pacientes de cáncer de mama, para profundizar en los ensayos clínicos.

¿Cuál es la finalidad de organizar este tipo de eventos para las pacientes?

Los ensayos clínicos permiten evaluar nuevos medicamentos y nuevos procedimientos que pueden aportar un mayor valor al tratamiento y pronóstico del cáncer de mama.

No obstante, hay un porcentaje importante de pacientes que no tiene claros determinados conceptos y tiene dudas o ideas preconcebidas que frenan la participación en este tipo de investigaciones.

Bajo este contexto, la Fundación SOLTI apuesta por informar y formar a los pacientes sobre la propia enfermedad, pero también sobre los ensayos clínicos. Entre sus actividades, en 2016 impulsó los talleres de formación “Pacientes formadas, pacientes activas” que ya se han llevado a cabo en Sevilla y Barcelona, y que próximamente se harán en Madrid (5 de octubre) y en Valencia (16 de noviembre).

 

  1. ¿Es necesario que los pacientes estén informados, no es mejor que les informe su oncólogo o equipo médico? ¿Cuál es el objetivo?

Es cierto que la principal fuente de información para las pacientes debe ser su oncólogo o equipo médico, pero desde un grupo de investigación como el nuestro creemos que debemos contribuir a que las pacientes obtengan la información que necesitan. Al ser conocedoras de su enfermedad y de los ensayos clínicos, pueden disponer de más conocimientos para participar en la toma de decisiones relacionadas con su salud y sus opciones de tratamiento.

En la actualidad existen muchos medios informativos pero lo importante es acudir a las fuentes adecuadas, que aporten la información con el grado de evidencia que las avale, y este es precisamente un objetivo de SOLTI.

 

  1. Imaginemos que después de este evento hay pacientes que quieren participar en un ensayo clínico. ¿Qué deben hacer?

Si una paciente está interesada en participar en un ensayo clínico, lo primero de debe hacer es hablar con su oncólogo, quien podrá ver si existe algún ensayo en reclutamiento que pueda ser adecuado en su caso. Es importante tener en cuenta que, para participar en un ensayo clínico, se deben tener en cuenta múltiples factores: los criterios de inclusión al ensayo, el periodo de reclutamiento, los centros hospitalarios en los que se realiza, etc.

 

Además, lo mejor para un paciente es que su caso sea evaluado en hospitales que cuenten con un comité en el que todos los profesionales implicados en la toma de decisiones estén especializados en cáncer de mama.

Agradecemos al Dr. Aleix Prat y a SOLTI que nos haya concedido esta entrevista para nuestros lectores.